韦伯望远镜打开增益天线对准一颗恒星马斯克:还要发射PLUS版

发布时间:2022-08-31 00:49:42 来源:乐鱼体育APP下载 作者:乐鱼体育在线入口
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  人类历史上最为昂贵的单体航天器,价值100亿美元的“韦伯”空间望远镜,在顺利抵达拉格朗日点L2之后,又开始了新的动作。据媒体报道,1月29日,它打开增益天线,连上了高速网络,以便后续传输高清图像和获取的数据。同时,“韦伯”的焦点对准了它的第一个目标,一颗名为HD 84406的恒星。这颗恒星距离地球大约260光年,与我们的太阳十分相似。

  接下来,科学家将对“韦伯”包括主反射镜在内的多个镜片,进行微调校准,以获取最为清晰的照片,这个过程可能要持续3个月,到2022年5月份,我们就可以看到这颗恒星的真实面貌。当然,拍摄HD 84406恒星,只是“韦伯”牛刀小试,作为一台能寻找宇宙大爆炸痕迹和时间起源的红外线望远镜,它会给我们带来更多的惊喜。

  实际上,“韦伯”望远镜只是人类突破现有认知,探索更遥远宇宙的开始,因为在它之后,还有一台名为LUVOIR的紫外线望远镜,它拥有更大的尺寸。“韦伯”的主镜尺寸为6.5米,已经是人类迄今为止进入太空的望远镜里最大的了,但LUVOIR的主镜尺寸是“韦伯”的2.3倍,达到15.1米。即使是B计划中的LUVOIR主镜尺寸,也有8米。

  为什么LUVOIR还分A计划和B计划?这是因为它的主镜尺寸已经超过了人类现有火箭的极限了,只能将希望寄托在马斯克SpaceX公司正在研制的“星舰”上。如果“星舰”研制成功,能够进行轨道级发射,那么就可以将主径15.1米的LUVOIR发射到“韦伯”所在的拉格朗日点L2。如果“星舰”研制失败,就不得不退而求其次,用“猎鹰”火箭或者SLS火箭,将主镜直径8米LUVOIR B送往目的地。

  “韦伯”的主要使命是寻找宇宙大爆炸之初的残余红外线证据和宇宙微波背景辐射,附带有探测外星生命的功能,而LUVOIR的主要使命,则是寻找外星生命。不过,LUVOIR目前面临最大的困难,就是建造和运营成本,预计它的建造费用将达到100亿美元,长期成本更是高达240亿美元。

  可能有人看到这个数据,觉得并不多,但实际上,“韦伯”望远镜当初的预算是5亿美元,结果翻了20倍。LUVOIR目前的预算是100亿美元到240亿美元,再翻20倍的话,美国无论如何也负担不起了,LUVOIR完成建造最大的可能是由全人类共同努力,但是要想让全人类团结起来,除非是面对外星人入侵这样急迫的任务。而一旦急迫,时间也就不允许我们完成建造LUVOIR了。

  实际上,相比LUVOIR,另一个更为靠谱的计划是“罗曼”空间望远镜,也叫大视场红外巡天望远镜WFIRST,它已经在2016年2月17日被NASA正式立项,主要用于探测暗能量和暗物质,也可以用微引力透镜搜索太阳系外行星。它的外形,类似于一个PLUS版的“哈勃”望远镜,主镜直径2.4米,与“哈勃”保持一致,发射质量4吨多,是“哈勃”的3到4倍,它将在21世纪20年代中期,也就是距离现在没几年的时间内发射,部署的地点也是拉格朗日点L2。

  这样看来,未来的拉格朗日点L2会非常热闹啊,我们也要尽早抢占这一关键位置。另外,看看这几年发射的望远镜,不是探测宇宙大爆炸,就是探测外星生命,现在连宇宙暗物质和暗能量都在探测计划当中,不由让人想入非非啊。

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